Mes vacances en Charente-Maritime, étape 1: ROCHEFORT

Cette année, je m’octroie quelques jours de vacances en Charente-Maritime, j’ai envie de vous faire partager mes visites. Je vais essayer de faire un maximum de choses en extérieur, pour profiter du grand air.

Mon premier jour de vadrouille me conduit à Rochefort et il était impossible de passer à côté d’un monument de la ville : l’Hermione. Il existe deux types de visite. La version gratuite vous permets de faire le tour de la merveille et des bassins de radoube et une visite payante (celle que j’ai faite) pour découvrir une exposition dédiée et monter à bord de cette magnifique frégate.

L’HERMIONE et le bassin de radoube

Dès 1779, l’Hermione effectuait des missions de patrouilles et d’escorte de convois marchands dans le golfe de Gascogne où elle fait ses premières prises de bâtiments anglais. Par la suite, sous le commandement du Marquis de La Fayette, elle prend part à certains combats, seule ou en escadre sur les côtes américaines. Elle s’illustre notamment lors du combat contre la frégate anglaise, L’Iris en juin 1780. Entre 1783 et 1784, sous le commandement du capitaine Du Pérou, l’Hermione effectue une campagne dans l’Océan Indien pour rallier le marquis de Suffren engagé contre les anglais en Inde. Après un temps d’inactivité servant à la restaurer, elle reprendra du service en 1792 pour réaliser des missions d’escortes de navires marchands et protéger l’estuaire de la Loire en cette période révolutionnaire, en appuyant les troupes républicaines contre les Vendéens. La frégate s’échoue le 20 septembre 1793 au large du Croisic.

Une souscription a été faite pour la reconstruire à l’identique et c’est donc sa réplique que nous pouvons visiter aujourd’hui. Il aura fallu 17 années de travaux pour admirer le travail final. La visite de l’exposition vous permettra de découvrir toutes les étapes de sa reconstruction, la formation de l’équipage, le mode de vie à bord. C’est une visite qui m’a beaucoup plu.

La visite peut s’accompagner d’un parcours Accro-mâts, une attraction unique en son genre, qui plaira aux moussaillons enfants ou adultes en herbe. Je n’ai malheureusement pas pu tester, j’ai le vertige !!

Accro-mâts

J’ai prolongé ma visite vers la corderie royale et ses magnifiques jardins. Il est possible également de faire un petit tour vers le Potager du Roy et ses petites cultures atypiques.

La Corderie royale et ses jardins

Enfin, Rochefort est connue pour sa place Colbert où s’est tournée une scène mythique du film des Demoiselles de Rochefort. En son centre, on retrouve un engin un peu particulier : le marégraphe. Il s’agit d’une plaque de métal (voir photo) autour de laquelle sont disposées des lampes. Elles s’allument en fonction du niveau de la marée. C’est très sympa à voir.

Le potager du Roy et le marégraphe

Infos pratiques : Arsenal Maritime, Place Amiral Dupont, 17300 ROCHEFORT

2 types de visites sont possibles. Les tarifs de la visite de l’Hermione seule varient entre 9 et 12€ par personne, ceux de la visite de l’Hermione, la Corderie Royale, le Musée national de la Marine varient entre 15 et 20€ par personne.

Toutes les réservations peuvent se faire sur place ou en ligne www.hermione.com

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